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NASA正打造全新航天器 将进一步探索深空

 

拥有 40 年历史的旅行者 1 号/2 号分别于 2012/2018 年进入星际空间,这些勇敢的航天器已经走过了日地距离的 120 倍路程,到达了太阳圈的边缘。太阳圈是包围我们太阳系的气泡,受到太阳风的影响。旅行者号发现了气泡的边缘,但给科学家们留下了许多关于我们的太阳如何与当地星际介质互动的问题。而两个旅行者号提供的数据非常有限,因此人类对这个区域的了解还不是很充分。

为此美国宇航局和它的合作伙伴正在筹划下一代航天器--Interstellar Probe(星际探测者)将更深入地进入距离太阳 1000 个天文单位(AU)的星际空间,希望能更多地了解太阳圈是如何形成以及如何演变。

来自马里兰州约翰·霍普金斯应用物理实验室(APL)的星际探测器太阳物理学负责人埃琳娜·普罗沃尼科娃(Elena Provornikova)表示:“Interstellar Probe 将进入未知的星际空间,这是人类此前从未到达过的地方。我们将首次从外部拍摄我们广阔的太阳圈,看看我们太阳系的家是什么样子的”。

Provornikova 和她的同事将会在 2021 年欧洲地球科学联盟(EGU)大会上讨论这项任务。由 APL 领导的团队,包括来自世界各地的约500名科学家、工程师和爱好者--包括正式和非正式的--一直在研究该任务应该计划哪些类型的调查。"普罗沃尼科娃说:"存在着真正杰出的科学机会,这些机会跨越了太阳物理学、行星科学和天体物理学。

该团队希望通过该任务解决的一些谜团包括:太阳的等离子体如何与星际气体相互作用以形成我们的太阳圈;我们的日太阳圈之外是什么;以及我们的太阳圈甚至看起来是什么。这项任务计划利用高能中性原子拍摄我们太阳圈的 "图像",甚至可能 "观察来自我们银河系形成早期的银河系外背景光--从地球上看不到的东西"。Provornikova 说,科学家们还希望更多地了解我们的太阳如何与当地的星系相互作用,这可能为星系中的其他恒星如何与它们的星际邻域相互作用提供线索。




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